400万新生命验证非凡科学成就

中国科学院北京生命科学研究院副院长高福解读2010年诺贝尔生理学或医学奖:

“现在,我正在瑞典卡罗林斯卡医学院诺贝尔奖堂开会。今年诺贝尔生理学或医学奖授予试管婴儿之父英国人罗伯特爱德华兹”10月5日,记者如约拨通中国科学院北京生命科学研究院副院长、微生物研究所研究员高福的电话,他正在瑞典首都斯德哥尔摩参加中国/卡罗林斯卡第四届医学论坛。

“现年85岁的爱德华兹的人工授精试管婴儿开创性的工作起始于20世纪60年代,技术成熟于70年代,现在已被广泛应用;这项成果对克隆动物、干细胞研究、人造生命以及转化医学等生命科学领域研究,具有划时代意义。”高福称,“这是一项影响历史的基础研究与应用研究;这项成果其理论意义与实际意义均非常深远。”

高福这样阐述从试管婴儿到人造生命的科研进展与技术路线:试管婴儿的成功,使人们意识到,体外操作生殖细胞是一项安全可靠的技术,已经成熟到几乎所有的妇科医院都可以做,这才导致去除卵细胞核技术、移植体细胞核进入去核后的卵细胞克隆技术,技术等,亦即试管婴儿所有的技术得以成功实施;至于人造生命研究,是克隆移植核和去核细胞技术的结合,彼此联系密切。

今天,全世界至少有10%的夫妇为不育症所困扰,而世界范围内出生的试管婴儿已达400多万名。诺贝尔奖委员会用了32年时间才最终确定这项意义深远的科学成就。

1978年7月25日23时47分,一个体重2700克的健康女婴世界上第一个试管婴儿路易丝布朗来到这个世界。她的出生震动了全世界,迎接她的有热烈的欢呼,也有巨大的恐惧。

据说,爱德华兹的研究曾引发激烈的伦理道德争议,宗教界、伦理学家和科学家纷纷对此提出质疑,其中“基因之父”、1962年诺奖得主詹姆斯沃森也对爱德华兹的研究大加指责,认为研究体外受精将使“屠杀婴儿成为必要”。

1971年,英国医学研究委员会做出不再资助体外受精实验的决定。由此,这项研究全靠私人帮助,爱德华兹才得以在剑桥大学附近建立体外受精诊所(IVF);而在这一过程中,媒体发挥了作用《每日镜报》记者帮了大忙,帮助寻找基金会。

“有人这样评价爱德华兹:他绝对超前于他的时代,然而很多人认为这是一个迟到的诺奖。”

高福认为,诺奖的成果有待时间检验。1978年第一个试管婴儿路易丝布朗能够健康生活并生育,且生出的孩子健康,这有可能是重要的因素。他强调,作为试管婴儿,健康可生育非常重要。

高福说,早在1958年,爱德华兹已开始研究体外培养卵子,然而他本人不是医生,亦未经过医学训练,大学本科专业是农业与动物学;攻读博士时,其研究方向是遗传学,因此他要做人体实验,必须有妇产科专家合作。

“爱德华兹的合作者是妇产科专家帕特里克斯特普托。他们是在1968年英国授精学会年会上认识的。此前,爱德华兹找过许多人表达合作意愿,但他们不愿与他合作。斯特普托于1984年74岁时逝世。否则他应和爱德华兹共享诺奖。由此,人们认为这项奖迟到得有点遗憾。”

“爱德华兹是个非常谦逊的典型的英国绅士。这样大的贡献,他没有被女王授勋,有人认为这对他不公平,然而他坦然对之。”

有关克隆人的研究,爱德华兹2004年访问中国时表示反对。他认为这项技术仍不成熟、失败率高、容易造出怪物,伦理问题有可能更大。他说值得思考的是,人类能否接受与自己的克隆物一起生活。

“像发生的所有大事一样,欧洲人对诺奖颁奖这一盛事很平静。”高福描述诺贝尔生理学或医学奖颁奖前的情景:卡罗琳斯卡医学院诺贝尔奖堂聚集了许多记者和一些关心人士(主要是学生);接着,诺贝尔奖评奖委员会宣布评奖结果。次日清晨,我们在诺贝尔奖堂门口看到了用瑞典文印刷的授奖人及其工作简介,还有自然受精与人工授精示意图。”

高福认为,我国试管婴儿工作起步不晚,中国大陆第一个试管婴儿于1988年在北京诞生,距世界上第一个试管婴儿诞生只有10年。从爱德华兹潜心研究体外培养卵细胞和人工授精直到试管婴儿诞生,我国还在“文革”期间,然而我国在这项技术赶超世界水平上还是相当好的。

yabocom

发表回复

您的电子邮箱地址不会被公开。 必填项已用*标注